Qui était Mary Shelley, l'auteure rebelle de "Frankenstein" ?

Et dont le biopic sort aujourd'hui !

La WTF Team - 08/08/18 12:00

À l’occasion de la sortie de "Marie Shelley" de Haifaa Al Mansour, avec la talentueuse Elle Fanning, la Women Trend Family se replonge dans la vie cette auteure avant-gardiste.

Si l’histoire du docteur Frankenstein est mondialement connue, celle de son auteure, Mary Shelley, l’est beaucoup moins!

Née le 30 août 1797, Mary Shelley, née Mary Wollstonecraft Godwin, perd sa mère à l’âge de… 11 jours, qui décède des suites de l’accouchement. Elle grandit donc avec son père, William Godwin, qui entre-temps se remarie avec la voisine. Une belle-mère qui, pour Mary, ne sera jamais à la hauteur de sa mère. Il faut dire que cette dernière était l’une des premières philosophes féministes britanniques. À sa mort, William Godwin, avait d’ailleurs publié sa biographie, qu’il avait nommée "Mémoire de l’auteure de Défense des droits des femmes". Forcément, ça pèse.

Baignée dans la littérature depuis son plus jeune âge, Mary se passionne pour la lecture et l’écriture. À 16 ans, elle rencontre le poète libertin Percy Shelley, et tombe follement amoureuse de lui. Bien qu’il soit marié et attende son deuxième enfant, les deux amants entament rapidement une liaison secrète. Jusqu’à ce que William Godwin découvre le pot aux roses et tente d’y mettre en terme… en vain! Fougueux et totalement in love, les deux amants s’enfuient, et embarquent la sœur de Mary, Claire, dans leurs bagages.

Après avoir donné naissance à un bébé mort-né, Mary accouche d’un garçon un an plus tard, qu’elle appelle William, comme son père. Dès lors, elle commence à se faire appeler "Madame Shelley".

À lire aussi :Qui était Gerda Taro, la photojournaliste sans qui Robert Capa n'aurait jamais connu autant de succès ?

Prepare to meet the trailblazing woman who defied convention and created Frankenstein. #MARYSHELLEY in select theaters May 25! Trailer out today!!

Une publication partagée par Elle Fanning (@ellefanning) le

Le concours

Et c’est peu de temps après, lors d’un voyage à Genève pour rendre visite au poète Lord Byron, dont Claire attend un enfant, que la vie de Marie Shelley va prendre une tournure inattendue. Se joint à eux l’écrivain John Polidori, mais surtout: le mauvais temps. Du coup, la petite tribu est coincée dans une jolie maison et s’ennuie à mourir. Ils ont alors l’idée d’organiser le concours de celui qui écrira le meilleur conte fantastique. Selon Vanity Fair, Mary Shelley, qui au départ manquait d’inspiration, finit par avoir une vision: "celle d’un étudiant en arts profanes s’agenouillant derrière quelque chose qu’il vient de fabriquer". Elle met alors son histoire sur papier et écrit à 18 ans ce qui deviendra l’un des contes fantastiques les plus célèbres de la littérature: "Frankenstein ou le Prométhée moderne"!

Peu de temps après, en 1816, l’épouse de Percy Shelley se suicide. Il se marie alors avec Mary, qui devient officiellement "Madame Shelley". Et deux ans plus tard, "Frankenstein" est publié anonymement. L’histoire aurait pu s’arrêter ici et finir en happy end… mais non. Après une fausse couche et la perte d’un autre enfant, Mary Shelley se laisse tomber dans une profonde dépression. Quant à Percy Shelley, qui la trompe à tout-va, il meurt dans un naufrage en 1822. L'année suivante, "Frankenstein" est réédité, et signé cette fois-ci. Sauf que, malgré son succès, de nombreuses critiques accusent Mary Shelley d'avoir menti et pensent que l’œuvre a été écrite par Percy Shelley. Eh oui, difficile de se faire un nom quand on est une femme!

Pour finir sur une petite anecdote bien glauque, mais dans la même veine que "Frankenstein", sachez que le cœur de Percy Shelley a été enterré auprès de Mary Shelley. Oui, juste son cœur. Comme le rapporte Slate: Percy Shelley était atteint de la tuberculose, son cœur était donc calcifié et n'a pas brûlé lors de sa crémation. Mary Shelley l’a alors gardé près d’elle jusqu’à sa mort, en 1851. Après quoi, c'est leur fils, Percy Florence qui décida de le garder à son tour. En 1882, lorsqu’il mourut, il fut enterré (à sa demande) auprès de Mary Shelley avec le cœur de son père.

Et si vous voulez en savoir plus, "Marie Shelley" sort en salle aujourd’hui!

COMMENTS

Publier !

Nova #3594 - 08/08/18 16:34

Quelle vie romanesque !